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Guía para Gibraltar

Na Península Ibérica, a apenas 21 quilômetros da costa norte da África, ainda existe uma colônia britânica no meio do continente europeu: Gibraltar. 

Também conhecida como “The Rock” para os ingleses ou “el peñón” para os espanhóis, Gibraltar é um verdadeiro caldeirão de culturas. 

Um porto muito popular para os nossos cruzeiros no Mediterrâneo, repleto de opções para desfrutar ao máximo. Aqui deixamos para você um guia com sugestões acompanhado pela Holland America Line. 

 

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GIBRALTAR: GUIA DE PORTO

Pode parecer estranho para nós, mas ainda hoje existe uma colônia britânica no meio do continente europeu: Gibraltar. Antes e depois do brexit, você pode até manter a libra esterlina.

O território está localizado no extremo sul da Península Ibérica, a apenas 21 quilômetros da costa norte da África. Também conhecida como “The Rock” para os ingleses ou “el peñón (Os Rochedos)” para os espanhóis, Gibraltar é um verdadeiro caldeirão de culturas: espanhola, inglesa e a influência árabe do Norte da África. Local com presença significativa da marinha naval britânica, também prospera com jogos de azar e turistas interessados em compras duty-free.

É um local fascinante para visitar, cheio de opções para desfrutar ao máximo um ou dois dias, e aqui ficam as nossas sugestões.

 

 

RESUMO DA HISTÓRIA DE GIBRALTAR

Gibraltar esteve sob domínio árabe por cerca de 700 anos, até o século 15, quando foi conquistada pelo Duque de Medina Sidonia.

Em 1704, durante a Guerra da Sucessão Espanhola, a marinha britânica capturou Gibraltar. A maioria dos cidadãos fugiu deixando a cidade para trás. Uma década depois, através do Tratado de Utrecht de 1713, a Espanha cedeu Gibraltar ao Reino Unido. Nesse documento foi usada a frase “perpetuamente”, uma citação que eles continuam usando no nível governamental até hoje.

Apesar disso, a Espanha continuou a cobiçar esse território e fez várias tentativas para recuperar o controle, sendo a mais famosa o Grande Cerco de 1779-1783. As disputas continuaram até que o terror os uniu, e a Espanha e a Grã-Bretanha tornaram-se aliadas durante as guerras napoleônicas.

Em 1954, a Rainha Elizabeth II visitou Gibraltar. Em parte para reprimir uma renovada reivindicação espanhola à soberania de Gibraltar. Franco, o ditador espanhol, impôs restrições à circulação entre Gibraltar e a Espanha, até que as fronteiras fossem fechadas. Em 1967, um referendo foi realizado em Gibraltar sobre a soberania da colônia: a esmagadora maioria votou para permanecer britânica. Em 1982 as restrições foram levantadas e em 1985 a fronteira foi totalmente reaberta.

TÚNEIS DO GRANDE CERCO

No topo dos rochedos está uma das principais atrações turísticas de Gibraltar: os Túneis do Grande Cerco. Este conjunto de túneis subterrâneos foi escavado durante o Grande Cerco de Gibraltar em 1789-1883.

O então governador do território, General Eliot, encarregou-se de instalar uma artilharia no terreno inóspito da rocha, numa zona inacessível chamada «entalhe». Durante esta tentativa fracassada das forças espanholas e francesas de tomar o território da Grã-Bretanha, uma grande pressão militar acelerou o processo de construção e em apenas cinco semanas vários quilômetros do túnel foram construídos. A obra foi executada a uma velocidade surpreendente e, após uma semana de escavações, foi aberto um duto de ventilação para melhorar as condições de trabalho. Os trabalhadores perceberam que a abertura também era perfeita para colocar armas e optaram por abrir outras. Você ficará surpreso, ao caminhar por este extenso labirinto de cavernas e corredores, como ele poderia ser construído à mão, com a ajuda de poucos explosivos, e em tão pouco tempo.

Os túneis também foram ampliados após o cerco e durante a Segunda Guerra Mundial. Naquela época, eles foram expandidos para abrigar um batalhão de 16.000 soldados e todos os seus suprimentos. Essa expansão incluiu mais 25 quilômetros aos 12 já existentes. O objetivo também era conectar uma nova base militar a sudeste de Gibraltar com as bases a oeste. Duas estradas principais que vão de norte a sul foram ainda adicionadas: Great North Road e Fosse Way, que atravessam toda a extensão da rocha.

 

Túneles del asedio. Gibraltar

Túneis do Grande Cerco de Gibraltar

 

 

O ROCHEDO (Peñón de Gibraltar), O CABO E OS MACACOS DE BARBEARIA

Uma experiência diferente e única em Gibraltar é visitar os famosos macacos de Barbearia. Eles são os únicos macacos selvagens que vivem na Europa. No topo da rocha fica um dos lugares mais emblemáticos onde vive a população de 230 macacos. Embora os macacos sejam inofensivos, recomendamos manter seus pertences por perto, pois alguns são batedores de carteira experientes. Sua casa é a Upper Rock Nature Reserve, uma área protegida de fauna e flora que foi rebatizada de Reserva Natural de Gibraltar em 2013. Ela cobre quase 40% de todo o território. Além dos macacos, há raposas vermelhas, morcegos com orelhas de rato, a aranha teia de funil de Gibraltare cinco espécies de lagartos.

Para chegar ao topo, a 400 metros de altura, você pode pegar o teleférico. O passeio de teleférico, além de visitar os famosos habitantes do cume, permite desfrutar de vistas espetaculares no caminho e no alto do Rochedo. De lá, você verá a costa da África. A estação base fica no extremo sul da cidade velha. Em dias de vento forte, não funciona, pois o balanço pode ser perigoso.

Se o teleférico não chegar ao topo por causa dos ventos e você estiver em boa forma, existe um caminho para subir a pé chamado de “Escadas do Mediterrâneo”, caminho originalmente usado pelo exército britânico para acessar as bases militares. É uma subida exigente que começa na Porta dos Judeos, no extremo sul da Reserva Natural, através de uma escada sinuosa de pedra. Muitos habitantes locais a usam para fazer exercícios. Se você sofre de vertigem, lembre-se de que algumas seções são inadequadas para pessoas impressionáveis. Do mirante no topo, a costa norte-africana é claramente visível. A subida e a descida exigirão algumas horas.

Uma das novas atrações turísticas da cidade é a Ponte Suspensa de Windsor. Para os visitantes que gostam de atividades para liberar a adrenalina, a ponte atravessa um desfiladeiro de 70 metros de largura e 50 metros de profundidade, equilibrando-se com o vento. Faz parte da trilha do Thrill Seekers Trail em Upper Rock, uma trilha que também permite explorar a fauna e a flora dessa bela área protegida.

Curiosidades:

Os residentes mais famosos de Gibraltar são os macacos, os macacos da Barbearia, os únicos primatas selvagens da Europa. Diz a lenda que, se os macacos algum dia partirem, os britânicos também o farão.

 

Monos en el peñon de Gibraltar

Macacos dos Rochedos de Gibraltar

 

 

EXPLORANDO A VELHA CIDADE

Depois de conhecer os pontos turísticos da África, visite a cidade velha. Esta área ocupa o extremo noroeste da península em frente a Algeciras, na costa sul da Espanha.

É composta por ruas estreitas repletas de lojas e empresas e áreas residenciais. A rua principal é a Main Street. Tudo parece muito estranho aos olhos estrangeiros, devido à combinação do aspecto mediterrâneo com os elementos característicos dos ingleses: as cabines telefônicas, os pubs e até algumas filiais da Marks & Spencer. As ruas da cidade mantêm os nomes dados pelos oficiais militares em 1870. Muitos deles se referiam aos edifícios mais notáveis: Governor’s Lane, Library Street, etc. Na movimentada Casamates Square, as celebrações acontecem frequentemente na cidade, incluindo o Dia Nacional. Lá está um dos pubs mais tradicionais, o Lord Nelson.

Atravessando a cidade velha, pela Estrada Europa ao sul, você chegará ao “Europa Point”. Esta área teve um forte investimento na sua renovação na última década, embora não ofereça muito em particular. Mas vale a pena chegar lá para conhecer as costas da África quando o tempo permitir. Segundo a lenda, a montanha marroquina de Jebel Musa e os Rochedos eram uma única montanha que Hércules dividiu em duas, abrindo o caminho entre o Mar Mediterrâneo e o Oceano Atlântico, e criando os dois Pilares de Hércules.

A Europa Point, embora não seja comparável à catedral-mesquita de Córdoba, a mesquita Ibrahim-al-Ibrahim, é um excelente exemplo da arquitetura islâmica moderna. A mesquita foi construída entre 1995 e 1997, contém uma biblioteca e um teatro de palestras, bem como um espaço de culto, e é uma das maiores estruturas desse tipo em um país não muçulmano.

Na rua principal você pode ver um dos edifícios mais antigos de Gibraltar: o Convento. Data do ano 1531 e foi originalmente a residência dos frades franciscanos. No entanto, o nome foi dado quando a partir de 1728 passou a ser a residência do governador.

Presume-se que teve um processo de construção muito difícil, existindo várias lendas a seu respeito. O convento ganhou fama de ser um dos edifícios públicos mal-assombrados da Europa, devido à história de que a “senhora de cinza”, uma freira espanhola, foi trancada viva por seu pai atrás de uma parede do quarto. Agora, alguns dizem que seu fantasma vaga pelos corredores e dispara os alarmes no meio da noite.

 

Casco antiguo de GibraltarCidade velha de Gibraltar

 

 

Catedral da Santíssima Trindade, em estilo renascentista árabe, pertence à Igreja da Inglaterra desde 1832, embora sua aparência seja mais semelhante a uma mesquita. Fica despretensiosamente no extremo norte da cidade velha e, devido ao seu estilo elegante, mas muito discreto, pode fazer você passar sem prestar atenção a ela. Esta catedral emergiu intacta das guerras mundiais e só foi seriamente danificada em 1951, quando um navio de guerra britânico explodiu enquanto atracava nas docas próximas.

A outra catedral em Gibraltar, a Catedral de Santa María, pertence à Igreja Católica Romana e data de 1462, quando foi consagrada pelos monarcas da Espanha, o Rei Fernando III de Aragão e a Rainha Isabel de Castela. Fica no lugar que uma mesquita ocupou durante o domínio árabe neste território, e o pátio central agora é também o pátio da catedral. Este pequeno espaço tranquilo também tem o brasão dos monarcas católicos.

A chamada “Porta de Entrada”, como o próprio nome sugere, era um dos principais acessos ao castelo árabe. De suas torres é possível contemplar vistas incríveis de três países e dois continentes, uma perspectiva que permite compreender perfeitamente por que esta fortaleza foi tão inconquistável durante as duas épocas do domínio árabe na península. Os terrenos do castelo que protegiam as muralhas se estendiam até a encosta, a atual Casemates Square na cidade velha, o que significa que eles teriam rivalizado em tamanho com os jardins da Alhambra em Granada.

principal torre defensiva da fortaleza Árabe do século 8 de Gibraltar é a mais alta que ainda existe hoje. Este fato inclui todas as torres árabes desde os tempos de dominação no sul da Espanha. Os exteriores mostram as muitas batalhas que travou, e foi drasticamente remodelado em meados do século XIV, após a reconquista espanhola pelas mãos dos Reis Católicos. Lembremos que Gibraltar, como quase todo o sul da Espanha, esteve sob domínio árabe entre 711 e 1309 e de 1350 a 1462.

 

 

CAVERNA DE SÃO MIGUEL

A caverna de São Miguel é uma das impressionantes atrações geológicas do Rochedo. Foram constituídos por uma série de câmaras e túneis de calcário resultantes da erosão ao longo de milhares de anos. Estima-se que os túneis sejam tão profundos que se estenderiam até a África.

Eles hospedam algumas formações de estalactites e estalagmites realmente impressionantes. É constituído por uma secção superior que se liga a um nível inferior de concavidades por quedas de até 45 metros, abaixo das quais os túneis mais estreitos descem até 62 metros de profundidade.

As câmaras subterrâneas foram utilizadas para protecção defensiva por mouros e espanhóis e foram preparadas, mas não utilizadas, como hospital durante a Segunda Guerra Mundial. Hoje, a Caverna da Catedral abriga um auditório para 600 espectadores.

 

 

IRISH TOWN, CIDADE IRLANDESA

Uma das ruas mais animadas da cidade, é a Irish Town (Irish City), que corre paralela à Main Street.

Anteriormente era chamada de Santa Ana em homenagem a uma ermida que ali se localizava. Em 1581 os padres mercedários se estabeleceram na cidade e construíram no local seu mosteiro, que ficou conhecido como Claustro Branco. O local também foi utilizado como quartel e entregue à Marinha Real como quartel e entreposto militar. No início do século XIX a cidade foi dividida em bairros e, embora a maioria dos proprietários fosse de origem galesa, foi atribuído o nome de Irish Town. Levou este nome baseado na popularidade da área como a “rua da infâmia”, por mulheres irlandesas que tinham vindo para Gibraltar para trabalhar na prostituição, na década de 1720, para entreter os soldados do exército britânico.

Durante o resto daquele século, a localização da rua, tão perto do porto, mudou de aspecto e prosperou comercialmente. Infelizmente, quase todos os seus edifícios originais foram destruídos no Grande Cerco de 1779-1783. Muitos dos elegantes edifícios em Irish Town hoje correspondem a grandes reconstruções no início do século 19, e desde então se estabeleceu como uma das partes mais elegantes de Gibraltar.

 

 

OUTROS BAIRROS DE GIBRALTAR

Apesar de pequeno, o Território Britânico Ultramarino possui alguns bairros muito animados com características próprias. Além da estranha mistura de estilos arquitetônicos que definem seu centro histórico, há bairros com personalidade para todos os gostos.

Ocean Village

O bairro mais badalado de Gibraltar é a comunidade flutuante de Ocean Village. Ocean Village fica dentro e ao redor do porto esportivo de mesmo nome. A maioria dos residentes, como você pode imaginar, vive em seus próprios barcos. É uma mini Marbella. Repleta de iates e barcos a motor, hotéis flutuantes, cassinos da moda e um bando de restaurantes e bares aquáticos. Tudo ligado e de frente para o mar. É aqui que ocorre a maior parte da vida noturna de Gibraltar.

Distrito Sul

Como o próprio nome indica, esta área residencial de Gibraltar se estende ao sul desde o Referéndum Gate até o Europe Point. O portão carrega consigo um significado histórico para os gibraltinos, pois comemora o plebiscito de 1967 no qual 99% dos gibraltinos votaram para permanecer sob o domínio britânico em vez de se tornarem espanhóis. O bairro tem alguns bares e restaurantes, mas é quase inteiramente um bairro residencial com uma mistura de estilos arquitetônicos, desde prédios do antigo Ministério da Defesa transformados em casas até blocos de apartamentos de última geração.

Sandy Bay e Catalan Bay

Localizada no lado leste de Gibraltar, um pouco longe do resto dos bairros e separada pelo Rochedo, está a idílica Sandy Bay. Este pequeno e atraente desenvolvimento é o lar de uma das poucas áreas habitadas na costa mediterrânea do território. Tem vista para uma praia exclusivamente reconstruída artificialmente com cerca de 50 mil toneladas de areia trazida do Saara.

O bairro mais animado no leste de Gibraltar é a vila de pescadores e a enseada, conhecida como Baía Catalã. Foi uma área muito procurada pelos pescadores catalães durante o século XVI, que pescavam anchovas nestas águas. Situada a norte de Sandy Bay, oferece aos visitantes a segunda maior e mais bela praia do território, a par de excelentes marisqueiras e do Caleta Hotel. Suas águas mornas fazem dela uma fantástica opção de praia, embora em alguns dias a correnteza e a fauna atraiam muitas águas-vivas.

 

Ocean Village, Gibraltar

Ocean Village, Gibraltar

 

 

 

A HERANÇA HISTÓRICA E MILITAR DE GIBRALTAR

O território de Gibraltar possui uma série de museus que contam sua rica história e passado militar.

Para uma visão geral da história multifacetada deste país, o lugar certo é o Museu de Gibraltar. Ao caminhar pelas salas do museu poderá apreciar e ter uma ideia mais completa das influências culturais que marcaram este território desde a época cartaginesa, passando pelos períodos alternados de dominação árabe e espanhola. Além disso, trezentos anos sob o domínio britânico. Cada parte do museu possui diversos objetos e documentos que fazem parte de sua história militar.

Outras seções das exposições exploram a história natural e a vida marinha de Gibraltar. No subsolo, os banhos árabes do século 14 estão entre os mais bem preservados da Europa, apesar de já terem sido usados como quartel do exército britânico.

O cânion de Gibraltar, de 100 toneladas, é uma das atrações mais procuradas da cidade e tem vista para a Baía de Rosia. Esteve em serviço entre 1877 e 1906 e foi originalmente um dos quatro únicos no mundo, dois foram enviados para Malta e dois para Gibraltar. Agora apenas um deles permanece aqui, já que o segundo está em Malta. Na verdade, pesava 103 toneladas e só podia disparar uma vez a cada quatro minutos com um 6 km, embora a essa distância pudesse até passar por 15 polegadas de aço.

Na Princess Caroline Battery, logo abaixo do Castelo dos Mouros de Gibraltar, o Centro do Patrimônio Militar exibe uma variedade de artefatos relacionados à história militar do século 18 em diante, e em particular da época do Grande Cerco de 1789-83. .Além das armas utilizadas na defesa de Gibraltar ao longo dos séculos, existe uma Câmara Memorial na qual são lembrados os regimentos implantados para lutar pelo território. A melhor maneira de chegar lá é descendo da estação alta do teleférico.